Державний Ермітаж у Санкт-Петербурзі - це найвідоміший музей не тільки в культурній столиці і Росії, але і у всьому світі. Поряд з Лувром, Метрополітеном і Британським музеєм, Ермітаж представляє багату колекцію, будучи самим відвідуваним музеєм у світі.
    На сьогоднішній день колекція музею перевищує 3 мільйонів експонатів. В першу чергу тут велика кількість картин і скульптур, предметів прикладного мистецтва та інших творів мистецтв. Якщо на вивчення кожного експонату в музеї відводити по одній хвилині, то потрібно понад 8 років, щоб обійти весь Ермітаж, для чого належить подолати 20 кілометрів.
    У музейному комплексі п'ять будівель, найвідомішим з них є Зимовий палац. Мільйони людей приходять на Двірцеву площу цілий рік, щоб помилуватися роботою архітектора Б.Ф.Растрелли. Історія державного Ермітажу починається в 1754 році. В єдиний комплекс, крім головного будинку, входять Малий Ермітаж (робота Ж.Б.М. Валлена-Деламота), Великий Ермітаж (архітектора Ю.М.Фельтена), Ермітажний театр (робота Дж. Кваренгі) і Новий Ермітаж (архітектора Л. фон Кленце).
    Експозиції музею можна розділити на наступні відділення:

  • Відділ античного світу.
  • Західноєвропейський відділ.
  • Відділу Сходу.
  • Відділ первісної культури.
  • Відділ історії російської культури.
  • «Золота комора».
  • Відділ нумізматики.
    Назва державного Ермітажу перекладається з французької «ermitage», як відокремлений куточок. У приміщенні Малого Ермітажу Катерина II наказала влаштувати кімнату з двома столами, які були вже накриті. Тут, в цьому затишному куточку, можна було відокремлено пообідати без слуг.
    Колекція музею почала формуватися з 1764 році, коли німецький купець Гоцковский передав Росії в рахунок боргу свою колекцію з 225 картин. Їх розмістили в Малому Ермітажі. Після цього Катерина II розпорядилася скуповувати всі цінні твори мистецтва за кордоном. Незабаром приміщення Малого Палацу вже не вистачало, і твори мистецтва стали розміщувати в будівлі Старого Ермітажу.
    Величезний внесок у колекції Державного Ермітажу вніс Д.А. Голіцин, колишній російським послом у Франції.
    До кінця правління Катерини II колекція налічувала 4 тисячі картин. Саме вона поклала початок створенню колекції майстрів Франції, Англії, Голландії і Фландрії.
    Продовжив збір творів мистецтва для музею Олександр I. При Ніколає I відкрили Військову галерею 1812 року.
У 1837 році пожежа зруйнувала частину палацу, але, на щастя, все, що можна було врятувати, винесли. Реставраційними роботами керував В.П. Стасов, вони тривали до 1840 року.
    До середини XVIII століття музей відвідували тільки обрані. Наприклад, сам Пушкін А.С. отримував пропуск за рекомендацією Ст. Жуковського, який був наставником у сина імператора.
    Новий Ермітаж в якості музею відкрився 5 лютого 1852 року. Це було відзначено грандіозним банкетом на 600 осіб, а також поданням в Ермітажному театрі.
    Музей не перестає розширюватися.